Une conférence de l’historien GILLES VERGNON sur la GRANDE GUERRE.

Une conférence à l’Université Populaire de Montélimar de Gilles Vergnon, Maître de Conférences à Science PO de Lyon et cousin de Marie Raymond, quartier Saint-Martin. Le thème:

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Voici un résumé de ce que j’ai pu entendre.

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photo issue du site de Nouvel Obs-08/01/2008.

Lundi 06 octobre 2014… Gilles Vergnon, Maître de Conférences en Histoire Contemporaine à SciencesPo-Lyon nous a parlé de la Grande Guerre à l’Université Populaire de Montélimar…

…et a coupé la tête à pas mal d’idées reçues !

Tout d’abord, l’intérêt pour la Grande Guerre a repris de la vigueur chez nous à partir des années 90 avec ce point culminant que représente ce Centenaire. Cela correspond à la mise en ligne des fiches des tués (voir celle d’Adrien-Gabriel Guérin dans un article du blog) par le Ministère de la Défense. Les manifestations patriotiques du 11 novembre accueillent plus de monde depuis 1990…

La célébration du Centenaire dans le monde.

Dans l’échelle des dépenses engagées pour célébrer le début de la Grande Guerre, ce sont 3 pays « surprenants » qui dépenseront le plus, des pays poutant éloignés du théâtre des opérations: la Nouvelle-Zélande, l’Australie et le Canada. Il faut dire que pour les 2 premiers, cela correspond au début de leur émancipation de l’Empire Britannique. A l’opposé, l’Autriche ne fera quasiment rien en cette année.

France, UK, Russie, Belgique et Allemagne suivent les 3 bons élèves dans la hiérarchie de l’investissement mémoriel.

Pour le Royaume-Uni, cette guerre fut une opposition entre l’Empire Britannique et l’Allemagne… la France n’est quasi jamais mentionnée et est considérée comme négligeable.

En Allemagne, c’est plutôt au niveau des Landers (les régions) que l’on célèbrera le Centenaire. Mais alors que la France voit dans cette guerre comme une opposition France-Allemagne, pour les Allemands, c’est plutôt une guerre ayant pour but de desserrer l’étau que représentaient France, Royaume Britannique et Russie.

La Russie de Poutine a profité de cette célébration pour retrouver l’esprit de la grande Russie, celle des Tsars et découvrir cette époque qui était totalement occultée sous l’ère communiste. C’était la Seconde Guerre et l’héroïsme soviétique face au Nazisme qui était mis en valeur officiellement.

Quant à nos amis belges, ils fêtent le Centenaire de 3 manières suivant que l’on soit en Flandres, en Wallonie ou à Bruxelles. En Flandres, on célèbre le sacrifice du peuple flamand envoyé à la boucherie par des généraux wallons complètement incompétents (historiquement, une fable totale), en Wallonie, on est proche des célébrations nationales françaises et à Bruxelles… on essaie d’exister face à tout cela.

Bizarre:

la Roumanie qui fut la grande bénéficiaire de cette guerre en récupérant des territoires importants aux dépens de la Hongrie ne fera quasiment rien… Par contre en Hongrie, les pertes territoriales sont encore durement ressenties de nos jours et il n’est pas rare de voir des cars de touristes hongrois visitant Versailles cracher par terre au Trianon où fut signé le traité qui dépeçait leur pays et envoyait les 2/3 des hongrois sous dépendance étrangère (le traité du grand Trianon s’occupa du sort de l’Autriche-Hongrie après celui de Versailles qui réglait le sort de l’Allemagne).

La Grèce, autre bénéficiaire de la guerre, ne la considère pas comme déterminante et n’est qu’un épisode des conflits de cette période. Les monuments aux morts grecs ne parlent pas de 1914-18 mais de 1912-22.

Ailleurs, 1914 sera aussi célébré, même dans les pays les plus improbables qui déclarèrent la guerre à l’Allemagne quand l’issue de celle-ci ne faisait plus de doute tel le Brésil. Même la Chine prit part au conflit (en envoyant des coolis travailler dans les docks-il existe un cimetière chinois datant de cette époque près de l’obélisque de Mazargues à Marseille-NDLR). Au Portugal aussi cet anniversaire sera célébré, le corps expéditionnaire portugais dans le nord de la France étant celui qui connaîtra, en pourcentage, les pertes les plus importantes de tous les belligérants.

Les idées fausses qui sont véhiculées.

La Grande Guerre fut une guerre franco-allemande… bien entendu faux, elle fut européenne et aussi mondiale (implication US, combats en Afrique autour des colonies allemandes, au Moyen-Orient, en Océanie, sur tous les océans de la Terre).

Il est souvent dit que ce fut une guerre civile européenne… ce qui est inexact, à l’époque on légitimait le rôle des Etats et on doit analyser le conflit en fonction de ce qui se pensait à l’époque et non ce qu’on pense aujourd’hui après la réconciliation franco-allemande et la construction de l’Europe.

C’était une guerre inévitable… Non, d’autres tensions avaient existé avant l’épisode de l’assassinat de François-Ferdinand à Sarajevo le 28 juin 1914 et elles n’avaient pas abouti à la guerre. L’idée de la revanche de 1870 était moins perceptible dans l’opinion française en 1914 que 25-30 ans auparavant. Dans les écoles, on n’enseignait plus aux enfants l’idée de la reconquête de l’Alsace-Lorraine depuis belle lurette (1880) comme l’avaient fait les hussards noirs de la République, les premiers maîtres d’école de Ferry. Après Sarajevo, rien ne se passa et après les premiers émois de cet assassinat, la presse française se consacra à narrer le Tour de France, les courses automobiles où excellait un pilote allemand d’ailleurs ou les exploits aéronautiques. Tout se tramait dans les cabinets diplomatiques et les tensions resurgirent le 23 juillet pour une accélération de l’Histoire phénoménale… le 3 août on était en guerre. Ce qui fit que cette crise déboucha à la guerre, c’est que l’Allemagne donna son accord pour soutenir l’Autriche-Hongrie si elle partait en guerre contre la Serbie. L’Allemagne était prête pour une guerre et une victoire rapide et ainsi desserrer le carcan France-UK-Russie dont elle souffrait.

Pourquoi on s’était complètement trompé en 1914…

De part et d’autres, mais surtout du côté allemand où un plan était dans les tiroirs de l’Etat-Major depuis un bon moment, on tablait sur une victoire rapide  car on était sûr qu’en cas d’enlisement du conflit, l’intendance ne suivrait pas. Et ce fut le contraire qui se produisit.

Tout d’abord, du côté français français, il est à noter l’extraordinaire efficacité de l’Administration qui fut capable de mobiliser 1,5 millions de militaires, de les équiper et de les transporter sur les fronts en un temps record, une dizaine de jours, et cela sans ordinateurs, machines à écrire, radios, téléphones portables mais avec des feuilles de papiers, des plumes et de l’encre noire… un véritable exploit. Cela avec un taux de désertions dérisoire. En 1914, l’Etat était légitime et personne n’en discutait.

Une guerre rapide pensait-on, car on croyait que l’intendance ne suivrait pas. Mais elle suivit. Les usines qui produisaient 15 000 obus par semaine en 1914 en sortaient 260 000 par jour 4 ans plus tard. Pour cela, l’Armée n’hésita pas à retirer du front des centaines de milliers d’ouvriers spécialisés, de contremaîtres, d’ingénieurs… pour qu’ils retournent dans leurs usines exercer leur métier tout en restant officiellement « sous les drapeaux ». Car la part des femmes dans l’industrie n’augmenta pas tant que cela en 1914 (seulement +15% ). Avant 1914, les femmes travaillaient déjà dans les usines. La nouveauté de 1914, c’est qu’elles quittèrent les usines textiles pour entrer dans les usines d’armement où elles étaient beaucoup mieux payées. Un seul pays n’eut pas une industrie militaire qui suivit: la Russie ce qui explique sa défaite sur le terrain et la révolution bolchévique. Bien entendu, l’agriculture et l’élevage se mirent à la hauteur pour nourrir tous ces hommes qui mangeaient (et buvaient) bien mieux que chez eux (de la viande tous les jours) mais aussi pour fournir des chevaux indispensables pour les combats comme pour le ravitaillement grâce à une organisation semblable à celle de la conscription des hommes.

Une guerre longue également car on modifia la manière de se battre. Août et septembre 1914 connurent les pires massacres subis par l’Armée française de toute son histoire (le 22 août 1914= 27 000 morts français = les morts français de toute la guerre d’Algérie = 1/2 des pertes américaines au Vietman). En continuant de cette manière, la guerre aurait cessé rapidement , faute de combattants. D’où l’invention de la guerre des tranchées moins efficace pour avancer mais bien plus adaptée pour se protéger. D’où une baisse constante des morts, année après année, avec toutefois une remontée des pertes en 1918 avec la reprise de la guerre de mouvement.

La conclusion de Gilles Vergnon sur 14-18.

Ce grand massacre que fut 14-18 eut pour conséquence de DÉLIGITIMER LA GUERRE surtout dans le camp des vainqueurs. Avant 14, la guerre était un des atouts dans le jeu diplomatique entre états. Après 14-18, l’opinion publique n’accepta plus la guerre comme quelque chose de normal.

La Grande Guerre eut également pour conséquence de modifier la manière de se battre. Il n’est qu’à voir les pertes enregistrées pendant les guerres après la Grande Guerre. En 1914, les tués furent à 99% des soldats. En 1939-45, la part des morts militaires restent importante mais des civils sont tués en masse dans les bombardements… De nos jours, les victimes des guerres ne sont plus les militaires mais les populations civiles.

Des précisons en réponses aux questions.

L’échec du mouvement pacifiste en France. Il est surtout dû à l’extrême rapidité de l’engrenage aboutissant au  déclenchement de la guerre qui empêcha toute réaction. Tout se joue entre le 23 juillet (le 24 en lisant la presse) et le 3 août. Une anecdote sur Jaurés. Celui-ci rencontre des dirigeants socialistes européens (dont allemands) à Bruxelles le 29 juillet. Il rentre à Paris le 30 mais, amateur d’art, il prend le temps de visiter une exposition dans un Musée bruxellois le matin avant de prendre le train l’après-midi. Il sera assassiné le 31. On ne croyait pas à la guerre mais à une énième crise qui se réglerait comme les précédentes.

Qui étaient les pays les plus va-t-en-guerre? Indiscutablement, l’Autriche-Hongrie, l’Allemagne et la Russie poussaient à la guerre. France et UK se trouvèrent beaucoup plus dans la réaction que dans l’action. Si l’on fait une comparaison de cette constatation avec les régimes politiques des pays, on s’aperçoit que des Empereurs exerçaient un pouvoir sans partage chez les va-t-en-guerre tandis que France et Royaume Uni étaient des régimes démocratiques où le parlement décidait… De plus la France était gouvernée pendant l’été 14 par un cabinet de « transition » dirigé par René Viviani que l’Histoire n’a guère retenu le nom.

Les objectifs de la guerre. France et Royaume Uni n’avaient pas de grands objectifs au début du conflit. La récupération de l’Alsace-Lorraine était bien entendu au programme français puis avec l’envahissement de la Belgique, le retour à l’indépendance de se pays fut inscrit au programme. De plus, Français et Britanniques pensaient bien vite récupérer les territoires coloniaux allemands d’Afrique et d’Océanie. Les Britanniques avaient des vues très précises au Proche-Orient pour y dessiner une nouvelle carte au détriment de l’Empire Ottoman, carte dont le monde continue à souffrir de nos jours. Au fur et à mesure de l’avancée de la guerre, pour s’aliéner de nouveaux alliés, de nouvelles revendications apparurent (exemple italien avec des promesses de récupérer des territoires tenus par les Autrichiens). Du côté allemand, le plan était beaucoup plus précis: création d’un état polonais satellite de l’Allemagne à l’est (ce qui fit qu’on retrouva des combattants polonais dans les 2 camps), récupération du reste de la Lorraine et de la Belgique à l’ouest, agrandissement de l’Empire colonial.

Vraiment un moment d’Histoire très intéressant et utile pour comprendre le monde actuel.

 

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