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Un CARNET « de voyage » sur l’EXODE… mais pas à celui qu’on s’attend !

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A la lecture du titre de ce livre de Jacques Hervieu, quelque chose interpelle tout de suite, la juxtaposition du terme EXODE et de la date 1944. L’Exode, ce fut la fuite éperdue des populations du nord et nord-est de la France, des populations belges également, devant l’avance foudroyante de la Wehrmacht après le 10 mai 1940.

Qu’en est-il de cet exode que raconte au jour au jour l’auteur et qui se déroula en 1944 ?

C’est l’histoire de la vie d’une famille, en Normandie, à partir du matin du 6 juin, de cette douceur de vivre normande (même sous l’occupation) brutalement interrompue par des grondements lointains qui annoncent un terrible orage, celui du débarquement et de la libération de la France. Moments terribles à vivre pour les habitants de Normandie, au centre des combats, habités d’un sentiment qui oscille entre la joie de voir la liberté venir mais l’inquiétude de devoir se trouver au milieu de la tourmente. Vous pouvez lire le début de cette narration, ci-dessous.

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A partir de là, la vie des habitants du village de Periers va connaître un bouleversement sans nom. Au premier jour du débarquement, qui se déroule pourtant à une trentaine de kilomètres au nord-est du bourg, 25 km pour Sainte-Mère-l’Eglise, l’auteur raconte le moment où ils suivront en direct le largage d’une unité parachutiste dans leur secteur, action militaire américaine dont le but était de désorganiser les arrières ennemis. Mais cela, le grand enfant qui raconte ses souvenirs n’en a pas conscience immédiatement.

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L’intérêt de cette  lecture, c’est essayer de faire correspondre ce récit au jour le jour avec ce que raconte l’histoire de ce débarquement, en la comparant par exemple avec la carte interactive de l’avancée des troupes américaines (et  de quelques reculs aussi).

http://www.normandiememoire.com/fr_FR/content/view/id-63-progression-du-front

Le père décide rapidement d’éloigner sa famille du bourg principal et la première étape de l’exode passera par une grange familiale située à quelques kilomètres de là. Cela sauvera certainement la vie des siens car un terrible bombardement s’abattra sur le village, détruisant nombre de bâtiments et faisant de nombreuses victimes.

D’où cette narration quand le père et son fils retournent au village pour venir en aide à leurs anciens voisins.

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Puis, devant la dangerosité de la situation, la famille commence à se déplacer vers le sud du Corentin, trouvant refuge chez des habitants qui leur ouvrent sans compensation leur grange ou leur greniers à foin. Ainsi, ils vont passer quelques jours près de Montcuit où le père va jusqu’à faire construire un abri souterrain, une tranchée, dans laquelle la famille se réfugie quand l’orage métallique gronde. Les Allemands sont omniprésents, des colonnes montent au front sans arrêt sans que jamais d’autres n’en descendent ce qui fait conclure à l’auteur que les pertes doivent être considérables. Des Allemands qui provoquent quelques moments d’inquiétude malgré le fait qu’ils ne s’intéressent guère à ces malheureux civils. Jusqu’au jour où, le front se rapprochant, un gradé les houspille et les somme de s’en aller au plus vite… Ce qui surement leur sauvera la vie.

Nouvelle exode vers le sud… avec en bruit de fond la canonnade qui avance. Les enfants s’imaginent des scènes de combats comme dans les livres ou leurs jeux, guerre que, par chance, ils ne connaîtront jamais de très près.

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L’exode, la fuite se poursuit vers le sud… dans une carriole tiré par leur baudet Pompon, jusqu’aux environs de Saint-Hilaire-de-Harcouet, à Milly puis Lapent, à la lisière de la Bretagne, où les combats n’auront pas lieu, les Alliés longtemps en échec étant devenus suffisamment forts pour repousser les occupants et entamer leur marche vers la Victoire. D’ailleurs, au début de l’Invasion, quand le front ne progresse pas, les autochtones passent par tous les états d’âme qui vont même par moment à aller jusqu’à souhaiter la victoire des Allemands.

D’ailleurs, loin des combats, les gens sont beaucoup moins accueillants et regardent de travers ses vagabonds (maraudeurs dit l’écrivain) en guenilles. Ils n’ont pas changé de vêtements depuis le 6 juin et nous sommes alors fin juillet. Egoïsme, incompréhension, peur ordinaire de l’autre ou gens rencontrés peu intéressants ?

C’est le 3 août, en début de journée, que les Américains arriveront à Sainte-Anne-de-Buais, ultime étape de l’exode de la famille où ils sont arrivés quelques jours auparavant. Sans combat car les Allemands se sont repliés. La famille assistera à toutes les scènes traditionnelles de la Libération: le tocsin, les premiers chars, les uniformes -décevants (pour l’auteur) des Américains-, les chewing-gums et le corned-beef, le Camels militaires, les soldats noirs qui font peur à tous avec les histoires qui se racontent sur eux, le fils du boucher qui manque de peu d’être lynché car on lui reproche une incertaine collaboration passée avec les Allemands, chose que personne ne peut préciser mais qui n’empêche pas la populace de se défouler. Ce jeune aurait été tué sans l’intervention… des Américains……  Un jeune fuyard allemand abattu dans un champ de blé, sans procès après dénonciation de la même populace brutalement plus vindicative que quelques jours avant. Bref, il ne manque que les femmes tondues pour que le scénario de la Libération de ce coin de France soit complet! Le surlendemain, la scène est moins gaie quand le frère du narrateur saute dans un camion américain roulant en sens inverse, soulève une bâche en quête de cigarettes pour tomber… sur des cadavres sanguinolents !

Quelques jours après, c’est un GMC remontant vers Cherbourg qui ramènera la famille à Périers, plus de 2 mois après son départ en catastrophe. Alors commencera la reconstruction du domicile familial dans un village en ruines.

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SÉRAPHIN GUERIN: ITINÉRAIRE D’UN POILU, ARTILLEUR ALPIN pendant la GRANDE GUERRE (1/6-NICE)

Note: pour faciliter la lecture de cet Itinéraire, les 6 articles publiées en février ont été reclassés. Ainsi, en parcourant les pages du blog, l’histoire du grand-oncle Séraphin apparaît dans le « bon » ordre chronologique, plus intéressant à lire que l’ordre de parution. En conséquent, d’autres articles ont aussi été déplacés.

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La guerre avait pris le père en octobre 1915 (voir Il y a 100 ans jour pour jour: Adrien-Gabriel Guérin et la 5ème Escouade se faisaient photographier à LA POMPELLE et Adrien-Gabriel Guérin Mort pour la France en 1915), elle eut besoin du fils aîné quelques mois plus tard, malgré son statut de soutien de famille. Né le 31 octobre 1897 à Caderousse, il fut appelé le 25 août 1916, avec quelques mois d’avance pour être opérationnel l’année de ses 20 ans.

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Ce n’est pas sur son livret militaire certes assez épais et moyennement conservé que l’on suit son parcours car les pages importantes n’y figurent plus. Certes, on y apprend

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qu’il avait les oreilles écartées, un signe de reconnaissance de famille ou ailleurs, plus intéressants, ses domiciles successifs jusqu’en 1940, date de sa démobilisation définitive.

Non, ce sont les pages mises à disposition en ligne par les Archives Départementales du Vaucluse et celles des Armées qui nous en disent plus long sur son parcours… ainsi que tous les documents qu’il a pu conserver même si quelquefois, ils sont en piteux état (comme le carnet ci-dessus). Il récupéra à l’issue de la guerre les cartes postales qu’il avait envoyé à sa mère, ses frères, ses cousines, des parents plus lointains, des amis… soit une bonne pile de quelques 220 CPA, qu’il annota ensuite pour certaines. Il disait quelquefois à ses correspondants « à conserver », ayant prévu sa collection dès le début. Seul hic, ses textes d’une écriture « de médecin », quelquefois au crayon, plus ou moins effacé sont difficilement déchiffrables!

Comme tout un chacun, vous pourrez consulter son matricule en cliquant le lien ci-dessous, avec la page de son parcours substituée à son livret militaire:

matricule Séraphin Guérin

Alors que Séraphin n’avait jamais vu comme montagne que la colline d’Orange et le Petit Luberon à Lacoste, il fut donc appelé dans l’Artillerie de Montagne, l’artillerie des Chasseurs Alpins, ce qui eut pour double avantage qu’il soit relativement protégé par rapport à ce qu’il aurait pu connaître dans l’infanterie et que cela lui fit voir du pays !

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Affecté au 2ème R.A.M., il prit donc le train pour Nice le 25 août 1916 à 18 ans et 10 mois pour sa période d’instruction. Il franchit donc la porte de la caserne Saint-Roch…

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qu’il s’empressa de montrer à son petit frère Léonce le 31 août 1916.

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Il  envoya beaucoup de cartes montrant Nice, l’arrière-pays où se déroulaient les manoeuvres, Monaco qu’il alla visiter avec un copain…

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certaines agrémentées de tampons militaires pas très bien exécutés.

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Il semble être ami avec un certain Camille, il rencontre des gars du pays: Combe d’Orange, un autre jeune de Mondragon qui est incorporé dans le 7ème d’Artillerie et qu’il a connu au Petit Séminaire d’Avignon… comme il le dit dans cette correspondance.

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Ils sortent en ville et Séraphin avait conservé un de ses billets l’y autorisant…

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autorisé à sortir oui, mais sans armes !

Et puis, il y a ces entraînements à Luceram, Drap, L’Escarène…

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dans de vraies montagnes…

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avec de vrais canons. Ci-dessous, une vraie photographie de sa batterie en position de tir, du côté de Luceram…

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sur laquelle on reconnaît Séraphin à droite, à genoux, en train de s’occuper de fournir des munitions à la pièce.

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Une autre photo, celle d’un groupe d’une partie du 2ème R.A.M. sur laquelle Séraphin n’apparaît manifestement pas.

Après ces mois de formation, le régiment était prêt à rejoindre le front des Vosges. Cela se fera à la fin du mois de mai 1917.

à suivre…

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SÉRAPHIN GUERIN: ITINÉRAIRE D’UN POILU, ARTILLEUR ALPIN pendant la GRANDE GUERRE (2/6-LES VOSGES)

Note: pour faciliter la lecture de cet Itinéraire, les 6 articles publiées en février ont été reclassés. Ainsi, en parcourant les pages du blog, l’histoire du grand-oncle Séraphin apparaît dans le « bon » ordre chronologique, plus intéressant à lire que l’ordre de parution. En conséquent, d’autres articles ont aussi été déplacés.

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Les troupes alpines furent surtout utilisées par l’Etat-Major sur le front des Vosges, le lieu le plus emblématique étant l’Hartmannswillerkopf, surnommé le Vieil Armand, où brillèrent et moururent les Diables Bleus.

Les Artilleurs Alpins du 2ème R.A.M. furent envoyés à 20km à vol d’oiseau de ce secteur plus calme en 1917 qu’en 1915, à Saulxures, Saint-Maurice-sur-Moselle à la limite des Vosges et de la Haute-Saône. Séraphin gardera quelques cartes non voyagé de cette région du sud des Vosges.

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La première carte de ce périple vers les Vosges est un arrêt à la gare d’Orange, à deux pas de chez lui.

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D’ailleurs dans une autre carte envoyée le 3 juin 1917, une fois arrivé à bon port,

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on apprend que Gabriel, son frère, est allé voir passer le convoi à la gare d’Orange dans l’espoir de le voir mais que cela ne s’est pas fait car le régiment était séparé en deux trains pour ce transport et qu’il a vu passer l’autre !

Suite du périple vers les Vosges avec cette carte d’Aillevillers en Haute-Saône…

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il écrit ses doutes quant à la destination finale, vers Epinal dit-il, et il apprécie de manger du singe qu’il trouve très bon. Il précise que c’est de la viande en conserve pour les siens qui n’étaient pas au fait de l’argot soldatesque. Dans ces cartes qu’il envoie en complément des lettres qui n’ont pas été conservées, il ne racontera que des choses ordinaires de la vie courante… la santé, la nourriture, la météo, le logement, des rencontres avec des « pays » (Arnoux, le copain séminariste de Mondragon), son travail, des conseils pour la maison… Rien ou peu de chose sur la guerre et ses aspirations personnelles. Il faut dire que ses proches ont été rudement secoués par la perte du père en 1915 et que son frère cadet Gabriel, âgé de 15 ans fait tourner la maison presque seul. D’ailleurs dans ses cartes, il titre souvent Chers parents… alors que le père n’est plus là depuis presque 2 ans, englobant dans le terme parents sa mère et ses 2 frères.

Séraphin semble avoir été orienté dans un poste d’infirmier qu’il avait commencé à exercé déjà à Nice. Mais il continue parfois de servir sa batterie. Pourquoi ? Son aptitude moindre pour la chose militaire ? Ses connaissances scolaires supérieures à la moyenne (il est allé dans le secondaire, chose rare à l’époque) avec des notions de latin utiles en médecine ? Son savoir religieux pas inutile pour soutenir les blessés ? Son statut « privilégié » de soutien de famille ? Un peu des quatre peut-être…

A partir de ce moment, il ne semble plus avoir quitté l’Alsace, jusqu’à la Toussaint 1917. Après guerre, Séraphin annota ses cartes récupérées comme on peut le voir sur celle-ci, au crayon violet, pour ne pas que ça se confonde avec les écrits en gris… ce qui n’arrange ni la lecture initiale, ni la secondaire!

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De la forêt du Kronprinz Alsace Au-dessus de illisible.

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vue de Bitschwiller du 12 août 1917, il fait plutôt froid…

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une prise d’Armes dans cette vallée de la Thur, carte du 16 août 1917.

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une carte des destructions envoyées le 21 août 1917.

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Sur cette dernière carte de Saulxures-sur-Moselotte, Séraphin indique par une croix au crayon, l’emplacement de leur infirmerie la première fois et indique que maintenant, elle est un peu plus loin. Cet allignement de pavillons fait très moderne pour l’époque. La carte date du 3 octobre 1917 et il en enverra 8 à sa famille durant ce mois d’octobre, peut-être à cause d’une certaine anxiété quant à son avenir.

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Le 4 octobre et le pont de Saulxures qu’il franchit 5 à 6 fois par jour pour aller au cantonnement qui est derrière la gare.

Quelques considérations d’intendance dans la carte du 5 octobre…

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On boit de la bonne bière et le vin coute 30 sous le litre. Mais il pleut sans arrêt ce qui est ennuyeux mais tout de même moins embêtant que dans les sapins (où sont positionnées les batteries).
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Une autre vue de Saulxures (les carrières de granit) envoyée le 9 octobre, sur laquelle il parle de copains, Constant en perm, un autre qu’il a failli croiser à Odern. Quant à sa perm, c’est pour bientôt dit-il.

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Envoyée le 10, une vue très image d’Epinal, très Le Miroir avec l’arrestation d’un espion qui pour passer inaperçu se promenait dans les lignes ennemies avec un casque à pointe sur la tête !

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Adieu permission, elles sont toutes arrêtées car c’est l’heure du départ. Comme on peut le lire, c’est pour une direction inconnue. On parle de l’Italie.

Le 31 octobre 1917, c’est confirmé, c’est pour demain et c’est pour l’Italie.

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L’unité est regroupée à Saint-Maurice-sur-Moselle et Séraphin a dîné à l’hôtel de la carte postale alors que les baraques sont ici X en face de la gare (au fond à gauche des arbres). Il neige depuis 2 jours et il fait froid.

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A Saint-Maurice … le jour de la Toussaint 1917 a-t-il ajouté plus tard.

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Le recto-verso de la dernière carte de ce premier séjour dans les Vosges.

Le 2ème R.A.M. part pour l’Italie pour soutenir les Italiens dont le front vient de s’effondrer face aux Autrichiens dans la région de Venise.

à suivre…

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SÉRAPHIN GUERIN: ITINÉRAIRE D’UN POILU, ARTILLEUR ALPIN pendant la GRANDE GUERRE (3/6-L’ITALIE)

Note: pour faciliter la lecture de cet Itinéraire, les 6 articles publiées en février ont été reclassés. Ainsi, en parcourant les pages du blog, l’histoire du grand-oncle Séraphin apparaît dans le « bon » ordre chronologique, plus intéressant à lire que l’ordre de parution. En conséquent, d’autres articles ont aussi été déplacés.

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Le 3 novembre 1917, Séraphin et les artilleurs alpins du 2ème R.A.M. partent vers l’Italie pour aller soutenir les Italiens dont le front est en train de lâcher face aux Autrichiens. Le frère de mon grand-père va continuer à envoyer des cartes postales à ses poches, cartes qu’il récupérera à la fin de la guerre. Mais pendant cette campagne, il va quelquefois oublier d’en dater précisément quelques unes.

Première étape à Ambérieu où le convoi ferroviaire s’arrête à la gare

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avec le tampon de celle-ci du 3 novembre 1917 ainsi que celui de l’infirmerie militaire implantée dans la gare, certainement rendue nécessaire par l’incessant passage de trains de militaires, valides ou blessés.

Ce qui va nous aider à suivre la campagne d’Italie de cette unité, c’est ce petit livre orange écrit juste après le conflit par le commandant de l’unité, le lieutenant-colonel Castaing.

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Ainsi que cette carte géographique du front italo-autrichien, elle aussi conservée par Séraphin,

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avec la pochette abîmée…

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mais la carte en excellent état.

On voit qu’il s’agit de l’est de l’Italie actuelle, la Vénétie, Trieste, le Frioul, le Tyrol.

Les premières cartes postales envoyées depuis l’Italie ou conservées par Séraphin racontent le voyage depuis le sud des Vosges jusqu’à la région de Vérone. Datée du 6 novembre, une vue de Ruà di Pragelato…

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sur laquelle il a ajouté Les gens parlent guère français.

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Nous sommes en Italie depuis hier et aujourd’hui on a fait 22km à pied pour venir à ce pays. Hier, on était à Sésanne (Césana-Torinese)… Nous avons traversé le col Montgenèvre et comme neige, il y a quelque chose à 3000 et plus d’altitude….Il parle aussi des « pays » Combe d’Orange et les camarades d’Arnoux du 82ème.

Le Montgenèvre est un peu moins haut en réalité (1850m) et le col de Sestrières plafonne à 2035m. Le colonel Castaing, de son côté exprime toute sa fierté de passer devant la colonne de Napoléon au Montgenèvre.

La carte suivante du 8 est envoyée de Pinerolo dans la descente vers la plaine du Pô.

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Séraphin comme Castaing parlent de l’accueil enthousiaste des habitants qui donnent aux soldats français des cigarettes, des fleurs, des pommes pour le premier, des fleurs, des victuailles, du vin qui coule à flot pour le second.

Séraphin a gardé 3 cartes non voyagées de Turin

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dont les 2 premières sont destinées spécialement aux soldats avec ce tampon au dos

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Comité Turinois

pour l’accueil et l’aide morale

aux soldats italiens et alliés.

et une de Milan.

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La dernière carte parlant de ce voyage « aller » pour la Vénétie a été expédiée plus tard (le 22 décembre certainement ) et montre Brescia mais avec cette remarque au recto:

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la ville que nous avons traversée à minuit le 25 novembre 17. Cela faisait alors 3 semaines pleines que l’unité avait quitté les Vosges et n’était toujours pas opérationnelle avec cette interrogation: pourquoi ne pas avoir pris le train par la vallée de la Maurienne et le tunnel du Fréjus qui était même électrifié depuis peu, comme ils le firent au retour ? Pourquoi tous ces kilomètres à pied de Briançon à Pinerolo ? Surcharge sur la ligne ferroviaire réservée à d’autres unités d’infanterie jugées plus utiles, problèmes d’intendance ?

Le régiment franchit l’Adige à Bussolengo

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La suite de la campagne se situe dans le secteur de Verone d’où ont été expédiées de nombreuses cartes non datées

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Sur une carte, il a même une pensée pour son frère Gabriel…

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Gabriel aujourd’hui doit chasser s’il fait beau comme ici… 

ou San Bonifacio

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Le 4 janvier, l’unité est plus à l’est, à Vicenza

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C’est dommage que nous repartions demain, on ne pourra rester longtemps ensemble (avec un certain Francis). C’est Montecchio qu’il s’appelle ce pays. Nous avons encore 60k pour arriver où nous allons.

Montecchio est situé à l’est de Vicenza. En lisant Castaing, à ses dates, les artilleurs sont au front, dans des montagnes au nord de Vicenza…

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en remontant verticalement au-dessus du È de VÉNETIE, au Monte Pallone et le 4ème groupe bombarde le Mont Tomba. Par contre comme le dit Séraphin au dos de cette carte humoristique envoyée le 17 janvier

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il n’est plus dans ce groupe et avec son unité, il se replie sur Vérone dont il n’est éloigné que de quelques kilomètres puisque localisée à Caldiero.

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Pourquoi cette carte envoyée le 1er février à Léonce, pourtant imprimée en Italie mais qui semble montrer une petite hollandaise ? Carte pourtant sur-notée en violet Souvenir de Caprino. 

Il va en voiture jusqu’à Garda, au bord du lac

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conduire des types chez le dentiste. Séraphin est donc toujours à l’infirmerie, et ce n’est pas lui qui a dû conduire la voiture car, contrairement à mon grand-père Gabriel, il n’a jamais appris à conduire.

L’unité est au repos vers Capriano Veronese

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et dans le cadre enchanteur d’un des plus beaux paysages d’Italie

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Les dernières cartes de la série nous apprennent que le 2ème R.AM. est sur le départ pour un retour vers la France, à partir du 15 avril.

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C’est ce que dit Séraphin dans cette carte et qu’il confirme par un note violette par dessus: De Fontaniva veille de l’embarquement pour le retour en France…. ce qui tend à prouver que l’unité s’était reconstituée à l’est.

Comme déjà dit, le retour sera plus rapide puisqu’exécuté en train par le tunnel du Fréjus et Modane d’où Séraphin a envoyé encore deux cartes.

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Cette campagne d’Italie de 5 mois et demi vaudra à l’oncle un joli diplôme italien…

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que, pour raison inconnue, a été réduit en état de puzzle. Il faut dire que le restant de sa vie, il a attendu la médaille et la pension italiennes dont il avait droit.

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à suivre…

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SÉRAPHIN GUERIN: ITINÉRAIRE D’UN POILU, ARTILLEUR ALPIN pendant la GRANDE GUERRE (4/6-LES VOSGES)

Note: pour faciliter la lecture de cet Itinéraire, les 6 articles publiées en février ont été reclassés. Ainsi, en parcourant les pages du blog, l’histoire du grand-oncle Séraphin apparaît dans le « bon » ordre chronologique, plus intéressant à lire que l’ordre de parution. En conséquent, d’autres articles ont aussi été déplacés.

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Le retour en France du 2ème R.A.M. par train par le tunnel du Fréjus a été assez rapide puisque les premières cartes des Vosges ont été envoyées les 19, 20 et 25 avril.

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Rien à voir avec les 3-4 semaines du voyage aller en novembre 1917. Le régiment est envoyé dans le secteur de Saint-Dié et pas moins de 50 cartes postales différentes montrent des vues de cette ville qui a connu une brève occupation allemande en 1914 puis a subi les bombardements après le retrait stratégique des Allemands. D’ailleurs l’une d’elle montre la visite du président Poincaré à la préfecture protégée des destructions.

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Une carte envoyée le 15 mai et annotée ultérieurement montre la position de la batterie de Séraphin au pied ce point géodésique.

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Notre position même au pied de cette tour artificielle. Avec cet ajout d’époque: Cette carte est à conserver.

Le texte de la carte du 8 mai 1918 est savoureux.

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Le singe dont Séraphin avait parlé par ailleurs, c’est bon certes, mais lui et ses collègues infirmiers se régalent en dégustant une alose du Rhône qui lui a été envoyée par colis et tous sont d’accord pour que l’expérience se reproduise.

Deux mots en provençal italien pour finir le texte de la carte du 17 mai, souvenirs de son séjour récent en Italie.

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Bons baisers… Séraphin a toujours aimé parler quelques mots de provençal mais son départ du village, ses études, son travail où il n’utilisait que le français, l’empêchèrent de s’exprimer convenablement et son provençal était très approximatif.

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Les batteries des alpins doivent être positionnées sur les Hautes Fosses.

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Le 31 mai, Séraphin rassure sa famille

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et s’en va même d’un conseil pour la tenue de l’exploitation agricole:

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Je vois que les vers à soie marchent pas mal, tant mieux. Vous dites que vous allez rentrer du foin, il faut bien le laisser sécher au champ, s’il fait beau… 

Les cartes envoyées en juin 1917

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Une carte envoyée en juin 1918

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une carte de Raon l’Etape sur laquelle au recto Séraphin a ajouté une remarque sur des maisons incendiées en 1914.

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Au verso, il a noté postérieurement: Position au Sapin Sec. Nombreux coups ……. (illisible) ce mois-là. Le Sapin sec est le sommet d’Ormont, une montagne dominant Saint-Dié et la tour artificielle présentée ci-dessus. Après guerre, il ose enfin dire quelques mots sur les tirs envoyés ou reçus…

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Envoyée le 28 août 1918, Conserver cette carte… Mille bécots. !!!!

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2 septembre 1918. Hameau de Dijon (à Saint-Dié) La 12ème batterie était en position sur la montagne qui domine.

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Une vue de la destruction de l’usine Amos et Cie à Laneuveville-lès-Raon-L’Etape, datant probablement de 1914.

La fin du conflit approche mais Séraphin est tourmenté par ce qui se passe à la maison, à Caderousse où la grippe espagnole a cloué au lit sa mère, gravement atteinte et son frère Gabriel qui est dans le même état. Surtout que la situation va perdurer…

Le 1er octobre:

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Reçu aujourd’hui la lettre de Léonce (le seul valide de la maison) où il me dit que ma mère est couchée, que Gabriel est toujours fatigué. Je vois d’ici ce que peut être la maison. Et poutant que dois-je faire ?

Le 13 octobre.

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Je pense que Gabriel fait du travail depuis.

Dans ce même écrit, il se plaint d’être seul à l’infirmerie car les 2 infirmiers sont évacués dans les hôpitaux de l’arrière. Il ne sait quand il montera à la position. de plus la neige commence à tomber… Hiver précoce, évacuation sanitaire (le grippe) ou renfort devant l’afflux de blessés après la reprise de la guerre de mouvement ?

Le 5 novembre

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Enfin aujourd’hui viens de venir la lettre de ma mère. Je vois, comme je pensais, qu’elle est levée et qu’elle me dit que Gabriel se lève le 2. 

Mine de rien, cela fait un mois que Léonie et Gabriel luttent contre cette terrible grippe espagnole. Mais leur solide constitution leur a permis de s’en tirer tous les deux, contrairement à des centaines de milliers de compatriotes. La grippe espagnole dont on ne dit mot dans la presse française pour cause de censure et qu’on appela espagnole car la presse parlait de l’épidémie… en Espagne, fit 400 000 victimes en France, 1 milliard d’êtres humains la contracta de par le monde pour environ, suivant des estimations récentes 100 millions de morts.

La fin de la guerre est proche, Séraphin l’évoque le 6 novembre

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Que pensez-vous de la guerre ? Ici le moral est excellent et l’on voit bientôt ce qu’il arrivera: la capitulation de l’Empire Allemand. C’est ce que tout le monde souhaite à l’heure présente.

Puis le lendemain:

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La fin de la guerre approche. Ne vous enfaites pas. Rien de nouveau, il pleut !

Les deux dernières cartes de cette série sans allusion à la situation.

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L’une du 8 novembre, l’autre du 13 novembre ! Entre les deux envois, il y a eu le 11 novembre 1918.

Mais la guerre de Séraphin est loin d’être terminée…

à suivre…

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SÉRAPHIN GUERIN: ITINÉRAIRE D’UN POILU, ARTILLEUR ALPIN pendant la GRANDE GUERRE (5/6-L’ALSACE)

Note: pour faciliter la lecture de cet Itinéraire, les 6 articles publiées en février ont été reclassés. Ainsi, en parcourant les pages du blog, l’histoire du grand-oncle Séraphin apparaît dans le « bon » ordre chronologique, plus intéressant à lire que l’ordre de parution. En conséquent, d’autres articles ont aussi été déplacés.

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L’Armistice a été proclamée, la guerre est finie… pas la période militaire de Séraphin qui « doit » encore presque une année à la Nation. Pas de carte célébrant le 11 novembre 1918, mais tout de suite, les Artilleurs Alpins se mettent en branle en direction de l’Alsace pour une occupation hautement symbolique, puisque la re-conquête de cette région était l’objectif principal de cette guerre…

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Mais cette « randonnée » ne sera pas une promenade de santé !

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Ainsi, le 19 novembre, il écrit: Aujourd’hui, repos. Je vous assure que c’est guère le filon de traverser les Vosges en cette saison… et plus loin: Nous avons eu la neige sur le dos ces deux jours que nous venons de passer. Aujourd’hui nous sommes à Barr… Je pense vous dire que nous allons à Strasbourg.

L’hiver est précoce dans les Vosges en novembre 1918 !

Première remarque et cela est normal puisque l’Alsace fait partie du Reich depuis 1871, toutes les cartes que Séraphin enverra seront des cartes postales allemandes, colorisées pour la plupart, avec beaucoup de cartes fantaisies.

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Seconde remarque,

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Partout, on est acclamé.

C’est vrai qu’il est rare que des vainqueurs soient sifflés… mais le retour dans la République de l’Alsace-Lorraine ne sera pas une marche triomphale car le Reich avait pris soin de donner pas mal d’autonomie à cette province. Le centralisme républicain ne passera pas très bien chez les Alsaciens-Lorrains fortement attachés à leur particularisme. Mais cela est une autre histoire que Séraphin ne perçut pas.

Il comprit vite la spécificité linguistique autochtone comme en témoigne cette carte du 7 décembre 1918.

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Vers le milieu de l’écrit: Comme je vous l’ai dit, nous sommes dans un nouveau village. Mais comme dit Justin Lafond (un pays certainement) on ne risque pas de comprendre ce qu’ils nous disent, c’est pire qu’en Italie. Les langues d’un Français-Provençal et un Italien sont plus proches que celles de ce même Français-Provençal avec un tout nouveau Français-Alsacien.

L’unité va se déployer et se déplacer dans plusieurs villages au sud de Strasbourg, successivement Lipsheim puis  Plobsheim où ils resteront un moment.

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Un petit peu de nostalgie pointe dans cette autre carte également partie le 7 décembre:

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Après la soupe de ce matin, nous sommes allés nous promener au bord du Rhin. Je me serais bien cru dans l’île de la Piboulette. Il y en a même qui se promenaient en bateau, petits bateaux comme chez nous. Caderousse lui manque, une longue permission surtout, qui arrivera bientôt.

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Par contre, ils sont quelquefois bien logés, chez l’habitant, comme le 6 décembre:

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Sommes deux brancardiers ensemble qui avons trouvé un lit dans le village ce qui évite de coucher sur le dur. On a très bien dormi cette nuit. Ce qui devient encore mieux quand le second brancardier part en perm…

Aucune carte de janvier 1919. Séraphin a enfin obtenu cette permission de longue durée (20 jours au moins) et a pu se ressourcer. Il revient donc en février 1919 et voilà la première carte avec légende en français.

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Ils ont toujours à Plobsheim, très bien logés chez des …….? Des paysans? Bizarre autant de faute? Mais ils ne vont pas tarder à se déplacer. Il l’annonce le 13 février

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C’est 9 h. et on va manger la soupe et après on part. Nous allons entre Barr et Schelestadt (Sélestat). Il y a exactement 28k. Petite trotte à pieds. Ca fait rien. Quel fourbi ses changements. Ma nouvelle adresse est celle-ci…

Car Séraphin vient de changer de groupe au 2ème Régiment d’Artillerie de Montagne, passant du 2ème groupe au 1er groupe. D’où l’achat après-guerre de ce petit fascicule

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en tout point semblable à celui du lieutenant-colonel Castaing mais signé par le chef d’escadron Stacchini le 6 janvier 1920, le Commandant provisoire du Régiment. En page 16 (/20 pages),

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il ajoute en marge: A partir de ce moment, je fis partie du 1er groupe et fut affecté à la 2ème batterie. Ce qui va nous permettre de suivre la fin de sa période militaire jusqu’à sa démobilisation.

Il ne perd pas au change dans cet envoi du 15 février.

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Deux mots avant de me coucher. Suis dans la chambre du curé comme je l’avais dit. Le brancadier qui couchait avec moi est passé à la 1ère batterie (ce ne doit pas être facile pour brancarder quand on n’est pas ensemble !) et comme elle n’est pas dans le même village que nous, il est parti. Ça fait que je suis tout seul ce soir, à côté de ce lit tout blanc avec un édredon à …., je suis sûr qu’il y a des officiers qui ne couchent pas si bien que ce soir. Quelle trouvaille. Je vois que la bonne a mis une bouillotte dedans, c’est bien la 1ère fois de ma vie. 

Comme Séraphin ne nous le dit pas mais le livre oui, ils sont donc un peu plus au sud dans la plaine d’Alsace, en face de Sélestat.

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La 1ère batterie à  Boofzheim, la 2ème (celle du grand-oncle) à Gersheim et la 3ème, avec l’Etat-Major à Huttenheim.

Le 17 février,

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il pleut et ce n’est guère agréable, la neige a fondu. C’est toujours …. de l’hiver.

Mais un nouveau déplacement attend le 1er groupe du 2me R.A.M.: l’occupation de l’Allemagne.

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Une carte-photo d’un groupe d’artilleurs alpins avec leur nouvelle tenue bleu horizon qu’ils ont touchée avant de quitter Saint-Dié, posant au bord du Rhin, à Viebolsheim (Diebolsheim ?) le 10 février 1919. Séraphin debout à l’extrême-droite.

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Une pochette de cartes postales, souvenir des événements que Séraphin vécut en novembre 1918 et qu’il conserva: l’entrée des Français à Strasbourg.
Cela se présente comme un long dépliant de 10 cartes:

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On y voit, entr’autre, une prise d’armes sur la place Kléber de Strasbourg

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ou cette marche des unités françaises qui devait rappeler bien des choses (et des souffrances) au grand-oncle !

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à suivre…

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SÉRAPHIN GUERIN: ITINÉRAIRE D’UN POILU, ARTILLEUR ALPIN pendant la GRANDE GUERRE (6/6- L’ALLEMAGNE)

Note: pour faciliter la lecture de cet Itinéraire, les 6 articles publiées en février ont été reclassés. Ainsi, en parcourant les pages du blog, l’histoire du grand-oncle Séraphin apparaît dans le « bon » ordre chronologique, plus intéressant à lire que l’ordre de parution. En conséquent, d’autres articles ont aussi été déplacés.

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Le départ pour l’Allemagne a été fixé le 7 mars 1919. Le voyage se fait en train, c’est nettement plus rapide. La raison de cette occupation est liée aux closes de l’Armistice du 11 novembre 1919. Des troupes alliées (surtout françaises) doivent se déployer dès la signature en Allemagne. Cette occupation continuera après le Traité de Versailles, pour certaines jusqu’en 1935, ce qui exaspèrera les Allemands.

C’est Séraphin sur cette carte gardée en souvenir qui titre ce chapitre

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La 2ème batterie va stationner à Marmolsheim, ce que confirme le livret du Chef d’Escadron Stacchini. Il s’agit de Mammolshain devenu quartier résidentiel de Königstein-Im-Taunus. Les batteries ont été mises en position et quelquefois les hommes sont en alerte.

 Séraphin va décrire le lieu dans sa première carte expédiée d’Allemagne, le 14 mars 1919.

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Que vous dire aujourd’hui. Nous attendons toujours le camion qui ne veut pas venir. Vous envoie une carte, vue de Frankfort. Nous sommes à 15k. de cette ville. Le soir, du haut des collines où nous sommes, nous voyons les lumières. Il y a beaucoup d’usines….

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Un coup de blues semble le frapper quelque temps après, vers la fin du mois avec des propos beaucoup plus aigris.

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Le 25 mars: Un petit mot cette fois des environs de Francfort. C’est en Pays Bochie (!) et ça ne vaut pas l’Alsace. Quel sale pays à tous les points…

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Le 26 mars: Tu me dis qu’il fait mauvais. Ici depuis 5 jours consécutifs, il tombe de la neige toutes les nuits et le jour aussi. Sale pays et sale temps!… 

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Le 28 mars au soir: Je vois que chez vous il fait mauvais temps. Ici c’est pareil. Il a tombé de la neige encore cet après-midi. Quel sale temps. Vivement le beau temps et surtout la libération que je sois un peu tranquille. J’en ai assez de ce métier maintenant. Pour finir par ce clin d’oeil: Surtout que Gabriel se languit d’être soldat !

Certainement un mauvais moment car ses propos sur les Allemands sont surprenants sous sa plume, lui l’ancien séminariste peu belliqueux, même dans ses vieilles années.

Le moral revient avec la carte suivante du 5 avril.

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Voilà la photo du café où l’on va le soir boire la bière.

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Une bière et ça va mieux ! Avec le beau temps et la musique aussi.

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Aujourd’hui beau temps et l’on est allé promener à ce village dont vous voyez la photo. Et ce soir, on est allé à Koenigstein à un concert d’infanterie.

De la compassion aussi pour la personne chez qui il loge.

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Maintenant je suis logé chez une veuve de guerre qui a quatre petits. Quelle cuisine ! Car les militaires français sont aussi logés chez l’habitant, ce qui ne les fera guère aimer par ceux-ci.

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Il s’inquiète aussi pour Caderousse et les champs avec le Rhône qui fait des siennes.

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Reçu aujourd’hui votre carte-lettre du 7 où vous me dites que le Rhône augmente encore. Mais qu »est-ce donc cette année avec le Rhône ? Je vois qu’il prépare la terre pour le millet. Ailleurs, sur une autre carte, il a compté qu’on en était au 5ème Rhône de l’hiver ! De son côté Gabriel a travaillé une terre pour le millet. N’oublions pas que Caderousse était à l’époque, la capitale pour la fabrication des balais en sorgho dit aussi millet.

Dans un autre écrit, il prend la mouche, certainement pour une remarque des siens qui lui reprochent de ne pas essayer de se faire libérer.

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Tu me dis que j’ai une belle patience de rester. Ce doit être surement pour mon plaisir que je reste ici. Tu m’en fous une belle aujourd’hui. Je t’ai déjà dit que je faisais partie de la classe 16. Je vais te dire un fait qui est plus barbare que le nôtre. A ma pièce ici, il y a un type de Marseille de la classe 12 dont le père et le frère ont été tués à l’ennemi. De plus sa mère est morte il y a quelque temps. Alors juge. Et il est avec moi. Passe la dessus. Plus rien. Séraphin.

Pris de remords, il ajoute qu’il les embrasse en haut !

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Le 5 juin est donné l’ordre au régiment de regagner Nice. Pour Séraphin par Sarrebrücken, Metz, Lyon, Marseille, Nice sans pouvoir s’arrêter à Orange.

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La statue en hommage aux combattants allemands de la guerre de 1870-71 à Sarrebrücken

Avec 2 autres hommes du 2ème R.A.M., ils ont suivi cet itinéraire alors que Stacchini décrit un voyage par Strasbourg, Colmar, Belfort, Dôle, Lyon, Marseille et Nice pour l’unité. Nous sommes alors le 10 juin 1919 et les hommes comme les animaux sont harassés par ce long voyage et accablés par la chaleur qui règne sur la Côte.

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Mais pour Séraphin, on est encore loin du retour à la vie civile. Il doit encore 3 mois à l’armée puisque la loi des 3 ans est toujours en vigueur et qu’il a été mobilisé fin août 1916.

La vie est tout de même plus agréable et plus calme.

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…Il y avait bals de partout et une belle fête en tout cas sur la place Garibaldi. Que de monde il y avait, tu ne savais où passer.  Le soir, on est allé aux « Variétés-Théâtre » et l’on a passé une belle soirée car la revue qui se jouait a été très belle, nous avons rigolé pour nos ….

Bien mieux pour sûr que les jours de neige de Francfort !

Il continue d’envoyer quelques cartes

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mais il semble avoir plus le temps d’écrire des lettres car ses cartes sont moins nombreuses. On voit que l’unité remonte un temps dans l’arrière-pays. Il faut dire que des nouvelles recrues sont arrivées et suivant le Chef Stacchini, en octobre 1919, les batteries partiront pour Beyrouth au Liban.

Séraphin, de son côté sera, libéré le 10 septembre 1919 après quelques 1 111 jours sous les drapeaux. De quoi bien mériter ce diplôme de bonne conduite

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signé du lieutenant-colonel Castaing, celui du livre sur la campagne d’Italie. Lieutenant-colonel Castaing qui décompte toutefois la mort de 20 officiers et 610 sous-officiers, brigadiers et canonniers de 1914 à 1920 (puisque des combats continuent au Liban) au 2ème R.A.M…. Séraphin n’a jamais abordé vraiment les combats avec sa batterie.

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