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BALAZUC, plus beau village de France.

Article publié dans la blog de l’Association Ancône Culture et Patrimoine.

 

Patrick et Christian nous amènent ce mois-ci marcher à partir de Balazuc, un des plus beaux villages de France… et un des plus anciens.

Abrité du vent du nord le long de la falaise de la rive gauche de l’Ardèche, on peut penser que les premiers hommes sédentarisés, ceux qui construisirent les dolmens comme celui de la Tombe du Géant,…

…comprirent rapidement les atouts du coin : l’eau d’un côté sans en subir les foudres, les bonnes terres agricoles de l’autre.

Avant les Romains, ce sont les Gaulois, la civilisation de la Tène, qui construisirent les premières maisons de Balazuc. Ils vouaient un culte au soleil comme en attestent les disques de métal trouvés en 1883 non loin de là, dans la vallée de l’Ibie, dans une grotte, le Trésor de Déroc visible au Musée de la Maison Carrée de Nîmes.

Certains pensent d’ailleurs que Balazuc est une altération de Belenos, le dieu celte du Soleil, ce qui semble judicieux vu l’exposition privilégiée du village. Belenos, Toutatis, à quoi cela fait-il penser ?

Ce fut aussi de tout temps un gué de l’Ardèche. On construisit certainement des ponts en bois que la rivière balayait régulièrement avant de bâtir le pont de pierre actuel.

La trouvaille la plus ancienne nous vient des premiers chrétiens avec un sarcophage de pierre datant de la fin du IVème siècle, début du Vème.

Une copie de ce sarcophage paléochrétien est visible sous la mairie du village.

Puis virent les Sarrazins trois siècles plus tard, qui laissèrent de nombreuses traces architecturales. Ne surnomme-t-on pas Balazuc, le « village maure » ? En flânant… sans lâcher les pas de Patrick et Christian tout de même, en flânant dans les ruelles, vous pourrez découvrir des fenêtres sarrasines…

…d’anciennes échoppes arabes typiques. Brillante civilisation maure loin des caricatures actuelles que chassèrent des seigneurs francs bien moins évolués et beaucoup plus sanguinaires !

Les seigneurs de Balazuc justement firent construire le château au XIème siècle, château militaire au début qui s’agrandit au fils du temps et qui devint plus résidentiel par la suite avec l’ouverture de fenêtres à meneaux.

Ces seigneurs restèrent fidèles au roi de France et à la religion catholique dans un pays largement converti au protestantisme. Plus tard, avant d’être de nos jours des chambres d’hôtes, le château abrita une magnanerie. Rencontrerez-vous beaucoup de vieux amouriés lors de votre balade dans le Gras, ces collines calcaires traversées de ruisseaux souvent à sec ?

Des collines où les hommes ont construits pierre par pierre des chambas, des terrasses pour retenir la bonne terre agricole. Une terre qui devait nourrir plus de 900 âmes à Balazuc au milieu du XIXème siècle contre un peu plus de 300 de nos jours. A l’époque, des villages comme Audon, Chauzon que vous allez traverser étaient grouillants de vie. Donnez un coup d’œil sur les monuments aux morts et vous verrez que ces paysans ardéchois représentaient une bonne réserve de chair à canon pour l’armée française ! Viel Audon a été restauré il y a quelques années dans un esprit coopératif.

Quelques autres bizarreries de la nature que vous croiserez peut-être…

…une pierre tourmentée, usée par la pluie et les vents, lou ron de los fado ou lo roncs de los fadas, dont des légendes disent qu’on y voit danser des fées… suivant ce qu’on a absorbé…

…ou ce bachas naturel, une aubaine pour les sangliers.

Le docteur J. Balazuc a répertorié dans son livre édité en 1956 « la spéléologie en Ardèche » pas moins de cinq cavités dans le secteur de la rive droite de l’Ardèche : l’aven-grotte du Pont juste en face du pont de Balazuc, la grotte de Viel Audon, celle de Beaussement 1 200 mètres avant Chauzon, celle de Pala près du hameau éponyme et celle des Estinettes plus proche du pont de Lanas.

Un dernier mot emprunté à Albin Mazon plus connu sous le nom du docteur Francus, qui écrivit de nombreux livres sur l’Ardèche, le Vivarais, les Cévennes, les Boutières au XIXème siècle. Quand il apprit qu’une légende voulait qu’une chèvre d’or ait été trouvé à Balazuc, il pronostiqua que de nombreux autres trésors restaient à découvrir. A vos détecteurs !

Le nouveau Museum de l’Ardèche à Balazuc est l’un d’eux avec plus de 800 fossiles présentés dans ses vitrines !

Photos empruntées sauvagement aux blogs :

rando-evasion.over-blog.com (toutes sauf…)

petit-patrimoine.com (…les fenêtres).

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POSTER MDI en fil rouge de l’été (et de l’automne)- Le TRAITÉ de VERSAILLES met fin à la PREMIÈRE GUERRE MONDIALE

Une dernière planche MDI de cet été en fil rouge: la signature du traité de Versailles le 28 juin 1919, mettant fin à la Première Guerre Mondiale.

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Une planche un peu austère où les plénipotentiaires semblent écrasés par le décor grandiose de la galerie des Glaces du palais de Versailles. Les Français avaient souhaité que cela se passe dans ce lieu pour laver l’affront de 1871 où l’Empire Allemand avait été proclamé au même endroit après la défaite.

On peut y reconnaître Clémenceau, au-dessous de la grande statue… mais les autres personnages importants sont moins nets. Il semble que de dos, ce soient les représentants allemands qui s’apprêtent à signer le traité, Herr Müller et le Docteur Bell.

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Une foule bien plus considérable que sur le dessin se pressait dans la galerie des Glaces, ce jour-là !

Que dire de ce traité ? Il portait en lui toutes les erreurs qui allaient attiser les haines nationalistes des années qui suivirent. L’Allemagne écrasée par les réparations de guerre le considéra bien vite comme un diktat et Hitler s’en servit pour prôner la revanche. L’Autriche considérablement réduite vit dans ses nouvelles frontières de nombreux germanophones qui accueillirent l’Anschluss comme une délivrance. La Hongrie fut dépecée (au traité du Trianon) et les nouvelles frontières tracées sans tenir compte des nationalités furent une autre cause de la Seconde Guerre Mondiale. L’Italie se sentit trahie en n’obtenant que peu de territoires nouveaux malgré les promesses qui lui avaient été faites au moment de son entrée en guerre. Mussolini lui aussi bondira sur cette occasion. Quant à la création de la SDN, en soi une excellent chose, les absences des Etats-Unis, des vaincus de la Grande Guerre et de la Russie Bolchévique la vidèrent de son tout pouvoir.

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Ce traité portait tous les germes de la Seconde Guerre Mondiale… « programmée » 20 ans après.

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POSTER MDI en fil rouge de l’été (et de l’automne)- L’évolution de l’AUTOMOBILE et de l’AVIATION.

L’évolution et les progrès de l’Aviation et de l’Automobile sont bien entendus des sujets qui ont toute leur place dans les livres d’Histoire. Une planche MDI est bien sûr consacrée à ce sujet…

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comme celle que l’on a vu, il y a quelque temps, consacrée à l’évolution des bateaux.

On y voit la voiture à vapeur…

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premier usage de la vapeur pour se déplacer mais qui ne connaîtra la réussite qu’avec les locomotives et les bateaux, avant l’invention du Professeur Diesel.

On y voit aussi les premiers aérostats qui permettront aux hommes de s’élever dans le airs et réaliser facilement le rêve d’Icare. La bicyclette n’est pas oubliée avec le fameux grand-bi…

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qui demandait plus des qualités d’équilibriste que de grosses cuisses.

Sans oublier les « tacots » tel qu’on les appelle aujourd’hui…

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toujours prisés lors des rassemblements de collectionneurs.

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POSTER MDI en fil rouge de l’été (et de l’automne)- Le SACRE de NAPOLÉON.

Un tableau MDI sur le sacre de Napoléon le 4 décembre 1804. La République a vécu, place au Premier Empire.

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C’est Jacques-Louis David, le peintre officiel du régime qui avait été chargé de laisser pour la postérité une scène de cette cérémonie, le moment où Napoléon couronne comme impératrice Joséphine de Beauharnais. le fait qu’il ait représenté le sacre de l’Impératrice et non celui de l’Empereur valurent quelques critiques à David de la part de tenants de l’Empire.

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Ci-dessus, le tableau de David, actuellement exposé au Louvre pour la première oeuvre qu’il rendit en 1808, une copie également réalisée par David se trouve à Versailles. On voit que le dessinateur MDI s’est contenté d’épurer le tableau de David pour les écoliers français des années 50-60. Le Pape « invité » par Napoléon y est un peu plus visible bien que son rôle ne soit pas plus important que lors de la cérémonie, Napoléon se sacrant Empereur tout seul…

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comme on le voit sur cet autre travail de David et sacrant lui seul l’Impératrice Joséphine. On retrouve les frères et soeurs de Bonaparte derrière Joséphine, Murat son beau-frère portant le coussin sur lequel reposant la couronne. Les deux consuls Lebrun et Cambacérès qui cachent un peu le Pape ont disparu, pas la famille de Napoléon, au balcon.

Cette oeuvre de David faisait partie d’une commande de 4 toiles sur les cérémonies du sacre. On connaît celle qui représente le serment de fidélité prêté par l’Armée à l’Empereur, La Distribution des Aigles exposée également au Louvre.

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POSTER MDI en fil rouge de l’été (et de l’automne)- Un DÉFILÉ sour l’EMPIRE

Encore un tableau MDI montrant une scène du Premier Empire: Un défilé devant Napoléon.

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Et ce ne sera pas le dernier qui traite de cette époque glorieuse. Pourquoi une telle image alors que, ni Austerlitz, ni Waterloo ne sont montrés au jeune public des enfants des écoles ?

A gauche, on voit l’Empereur sur son cheval regardant défiler ses troupes, les fameux grognards précédés par la musique et passant sous l’Arc-de-Triomphe du Carrousel à Paris, au coeur du Louvre. On peut s’imaginer que c’est la toute première fois qu’une telle prise d’armes s’effectue dans ce lieu. Cet arc-de-triomphe a été érigé par l’Empire de 1806 à 1808 et inauguré en 1809 pour célébrer la fastueuse année 1905 qui vit l’éclatante victoire napoléonienne d’Austerlitz, le 2 décembre, un an pour jour après le sacre à Notre-Dame.

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Au second plan du dessin, on voit le palais de Tuileries qui fermait le château du Louvre et qui sera détruit lors des combats de la Semaine Sanglante marquant la chute de la Commune de Paris, en 1871.

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Peut-être le dessinateur du tableau MDI s’est-il inspiré de cette eau-forte d’Auguste Boulard intitulée défilé des troupes à l’arc-de-triomphe du Carrousel en 1810 ?

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POSTER MDI en fil rouge de l’été (et de l’automne)- La première ligne de CHEMIN DE FER entre PARIS et SAINT-GERMAIN-EN-LAYE.

Un tableau MDI bien champêtre pour annoncer la construction de la première ligne de chemin de fer entre Paris et Saint-Germain-en-Laye.

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Cette scène date de 1837, la ligne reliant la gare Saint-Lazare à Paris au Pecq à Saint-Germain-en-Laye. Le projet avait été lancé en 1827 mais la construction de cette ligne à double voie avait pris quelque retard. C’est pour cela que le titre du tableau parlant du premier chemin de fer en France pour qualifier cette ligne est un peu « tiré par les cheveux ». La première ligne mise en circulation le fut entre Saint-Etienne et Lyon, par tronçons entre 1830 et 1832. Et même en 1827 entre Saint-Etienne et Andrézieux avec des wagons tirés par des chevaux.

Mais pour le pouvoir centralisateur français, on considère la ligne Paris-Saint-Germain comme étant la première ligne consacrée uniquement au transport de voyageurs, la ligne Saint-Etienne-Lyon transportant marchandises (le charbon principalement) et les personnes.

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Cette ligne fut construite et gérée par les frères Paul et Marc Seguin qui y faisaient circuler leurs locomotives à vapeur. La première section entre Givors et Rive-de-Gier ouvrait un débouché par le Rhône au charbon stéphanois. On voit l’évolution de la traction sur le document ci-dessus avec des trains hippomobiles vite remplacés par des machines à vapeur.

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POSTER MDI en fil rouge de l’été (et de l’automne)- BONAPARTE au pont d’ARCOLE.

Une image d’Epinal pour ce tableau MDI, participant à la légende (déformée) de Napoléon Bonaparte: la bataille du pont d’Arcole.

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L’histoire repasse en 1796, du 15 au 17 novembre soit les 25-27 brumaire de l’an V de la République Une et Indivisible. La République est en lutte en Italie contre l’Autriche. Les Français sont en échec devant Arcole et son pont sur l’Alpone solidement tenu par les défenseurs. On raconte que, devant cette situation, Bonaparte s’empara d’un drapeau tricolore pour entraîner ses troupes sur ce pont et remporter la victoire.

Mais la réalité est tout autre. Si Bonaparte prit bien un drapeau pour donner l’exemple sur le pont d’Arcole, il fut bien imprudent et ne fut pas suivi de  ses troupes. Loin de là ! Il se retrouva seul entouré d’ennemi et ce furent les interventions de grenadiers qui lui permirent de se réfugier dans un marais avant que le général Lannes, à cheval, ne vienne le tirer de cette triste situation. Mais cela, c’était moins intéressant à raconter.

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Bonaparte à Arcole vu par Antoine-Jean Gros.

Ce fut une ruse qui permit de remporter la victoire. Des tambours furent envoyés derrière les lignes ennemis avec ordre de jouer le plus fort possible pour faire croire aux Autrichiens l’arrivée de renforts français. Ce qui marcha à merveilles, ces derniers dégarnissant maladroitement leurs positions à Arcole. Parmi ces tambours, le célèbre tambour de Cadenet.

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On voit ci-dessus,  sa statue dans le village du sud du Vaucluse. Une statue en bronze du tambour d’accole qui intéressait grandement les Allemands en 1943. Pas pour sa valeur historique mais pour son bronze ! C’était sans compter sur la Résistance locale qui la déboulonna et la cacha dans la nuit du 4 au 5 août 1943. Elle retrouva sa place le 7 octobre 1945.

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