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L’ancien PONT de ROQUEMAURE détruit en 1944.

Paul Marquion, vous l’avez lu hier, parlait ainsi de la traversée du Rhône en empruntant l’ancien pont de Roquemaure avant la Première Guerre Mondiale:

Le vieux pont suspendu était étroit ; les sabots des chevaux faisaient résonner désagréablement les planches du tablier et du haut de l’impériale le fleuve paraissait profond. Disons-le sans ambages : nous n’étions pas tellement fiers ! On respirait quand on arrivait à une pile ; pendant quelques mètres où on se retrouvait sur le dur et où le Rhône était masqué. Mais on n’était vraiment rassuré qu’en arrivant à la dernière.

Car comme il le précisait juste avant… Au bout de la route, c’était le pont suspendu de Roquemaure  à plusieurs arches, détruit pendant la dernière guerre et qui a été remplacé par un pont magnifique qui franchit le Rhône d’une seule enjambée.

Ce pont effectivement enjambe le Rhône et est situé à cheval sur les communes de Roquemaure côté Gard et… Orange côté Vaucluse, la Cité des Princes s’avançant jusqu’au Rhône par une bande de territoire entre Caderousse et Chateauneuf-du-Pape.

Voici deux vues prises immédiatement après la Seconde Guerre mondiale par ma tante Paulette qui pose d’ailleurs avec une amie devant ce qu’il reste du pont qui a perdu ses tabliers tombés dans le fleuve.

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On voit bien que le pont comptait une pile au milieu du fleuve et 2 piles sur les berges. On verra cela plus loin.

Sur cette seconde vue ayant la même origine et certainement prise le même jour, on voit bien le tablier détruit.

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La photo été prise sur la culée côté Orange et comme le faisait remarquer Paul Marquion, on note l’étroitesse de la chaussée au niveau des piles. Ce ne devait pas être très facile de se croiser à leurs niveaux !

Un bac permettait aux véhicules et piétons de traverser le Rhône avant la réparation du pont après la guerre. Son fonctionnement dura assez longtemps car je me souviens très bien de voisins habitant au fond de l’andrône Jean Jaurés à Caderousse chez le docteur dont le père travaillait à la construction du nouveau pont de Roquelaure. Ce devait se passer dans les années 60. Cela évita au pont de Roquemaure de connaître les mêmes problèmes que celui du Teil avec ces câbles fabriqués en un acier de mauvaise qualité et qui durent être remplacés au début des années 2000, entraînant de gros problèmes de circulation entre Drôme et Ardèche au niveau du Teil-Montélimar.

Le nouveau pont de Roquemaure…

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a été construit une centaine de mètres en amont de celui qui existait avant guerre. Il reste côté Roquemaure (Gard) les traces de l’entrée de l’ancien pont…

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avec la pile d’entrée au premier plan et la pile posée sur une petite île du Rhône à une vingtaine de mètres de l’entrée:

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Vous avez noté une plaque mémorielle posée à l’entrée de l’ancien pont; La voici:

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Le 18 août 1944, les Allemands alors en pleine débâcle dans le sud-est continuèrent pourtant de s’acharner sur leurs prisonniers entassés dans ce train fantôme parti du camp de Gurs en Navarre. Comme le train ne pouvait continuer sur la rive droite, des ponts étant détruits, les déportés furent débarqués en gare de Roquemaure pour rejoindre celle de Sorgues sur la rive gauche, distantes l’une de l’autre de 10 à 12 kilomètres. Ces 700 malheureux furent dans les derniers à traverser le Rhône sur ce pont avant sa destruction. Et leur calvaire continua ainsi jusqu’à Auschwitz.

De nos jours, le pont routier de Roquemaure a été rejoint par le pont autoroutier de l’A9 dans les années 70 puis par le pont de la ligne ferroviaire à grande vitesse au début du millénaire. Voici ces 3 ponts…

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au premier plan le plus récent (la LGV), au second celui de l’A9 et au fond, les piles du pont suspendu.

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LIBÉRATION: VASSIEUX-en-VERCORS, août 1945, le jour où la ville devint COMPAGNON DE LA LIBÉRATION.

L’Ordre de Compagnon de la Libération fut créé en 1940 par De Gaulle pour récompenser ceux et celles qui avaient bravé les diktats de Vichy pour s’engager dans la Résistance. 1 038 personnes physiques ont été ainsi nommées ainsi que 18 unités militaires et 5 villes pour des raisons diverses: Nantes et Grenoble pour leur Résistance de tous les moments, Paris car capitale qui se libéra seule, Vassieux symbole de la Résistance du Vercors et qui fut entièrement rasée en juillet 1944 et l’Île-de-Sein dont la quasi-totalité des hommes en âge de la faire rejoignit Londres.
C’est au début d’août 1945 qu’à Vassieux fut célébré le premier anniversaire des combats du Vercors (avec quelques jours de retard sur la date historique des 21 et 22 juillet, date de l’arrivée des planeurs allemands) par une grande manifestation patriotique. Par la même occasion, la médaille  de l’Ordre de Compagnon de la Libération fut remise au maire de la commune par Georges Bidault.
Voici quelques vues originales prises lors de cette fête au milieu des gerbiers synonymes de Paix revenue et de prospérité retrouvée.

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Les unités dans la plaine de Vassieux avant le défilé alors que promènent les civils dont certains sont des survivants de juillet 44.

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Les gerbiers et le drapeau tricolore.

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Le défilé militaire devant les gerbiers et la foule des civils. A gauche en bas, on comprend que la photo a été prise depuis le toit d’une des baraques de fortune construites pour abriter les survivants en attendant que leurs logis soient reconstruits.

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Le défilé de civils, certainement des anciens résistants survivants.

Toutes ces photos sont annotées au dos: 3 août 1945 Vassieux. Erreur de date de cette journée de fête puisque la médaille a été remise le 5 août ? Plusieurs jours de célébrations avec peut-être une fête des moissons le 3 août ?

En tout état, de bien intéressantes photographies !

Pour terminer sur ce sujet du Vercors libéré, une vue de reconstruction d’un bâtiment, probablement à Vassieux bien que rien en soit inscrit au dos:

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A noter l’utilisation par le BTP d’un GMC américain réformé pour charrier les matériaux.

Quelques semaines avant août 1945, une vue de Saint-Julien-en-Vercors sous la neige du 2 mai 1945:

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un retour d’hiver au milieu du printemps, phénomène météorologique assez courant dans la moyenne montagne drômoise.

En zoomant sur le groupe de bâtiments de droite…

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on constate les destructions subies par les habitations lors des combats et de la répression allemande qui suivit.

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Une CARTE NATIONALE D’IDENTITÉ datant de l’ETAT FRANÇAIS

C’est-à-dire de l’époque de Vichy, de la Collaboration. Certaines cartes au début, ont été produites avec du matériel ancien datant de la République et au second semestre 1940, en 1941, on pouvait lire encore sur le tampon RÉPUBLIQUE FRANÇAISE. Ici, pas de doute, en août 1944, le régime a changé et la République a disparu… pas pour longtemps puisque dans l’Eure, les Libérateurs approchent.

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Le tampon officiel avec la francisque.

Pour le reste, le document est assez proche de ce que l’on connaît de nos jours, les références raciales et religieuses n’étant pas mentionnées ici, les citoyens de confession israélite ne pouvant avoir la nationalité française.

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A noter que le numéro de Sécurité Sociale semble avoir été rajouté en bas de la première page au moment où le gouvernement issu de la Libération a appliqué le programme du Conseil National de la Résistance avec la création de la Sécu.

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Après la LIBÉRATION de PARIS, une première CARTE d’ADHÉRENT au PARTI COMMUNISTE FRANÇAIS.

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La carte présente le Parti Communiste comme étant celui des Fusillés… ses militants fusillés par les Nazis pendant l’Occupation, dans la Résistance. La liste de Fusillés célèbres apparaît en dernière page:

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Pierre Semard (militant syndical cheminot), Gabriel Péri, Félix Cadras, Pierre Relière, Georges Wodli, Jean Catelas… tous militants et dirigeants politiques ou syndicaux ont péri dans les prisons allemandes.

Cette carte a été remise à un enseignant résistant parisien juste après la Libération de Paris, le 28 août 1944 puisque comme on le voit, les timbres bimensuels commencent à être collés en septembre 1944.

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Le secrétaire général du Parti est Maurice Thorez alors à Moscou et toujours considéré comme déserteur par les autorités françaises. Il rentrera en France en octobre 1944 après son amnistie.

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Une CARTE du MOUVEMENT UNIFIÉ de la RENAISSANCE à la LIBÉRATION

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Le sigle M.U.R. fait immédiatement penser aux Mouvements Unis de la Résistance créés en 1942 sous l’égide de Jean Moulin pour coordonner les actions disparates des mouvements de Résistance et être plus efficace dans la lutte contre les occupants. Ici il s’agit d’un autre mouvement: le Mouvement Unifié de la Renaissance-Rassemblement Patriotique et Républicain.

Les minoritaires du M.L.N. (Mouvement de Libération Nationale, déclinaison dans la zone Nord des Mouvements Unis de la Résistance, se rapprochèrent du Front National de Lutte pour la Libération et l’Indépendance de la France (le F.N., le vrai mouvement de résistance à la barbarie et la finance) pour créer ce M.U.R. devenu ensuite M.U.R.F. (Française en plus) derrière, en particulier, Emmanuel d’Astier de la Vigerie.

Ce mouvement présenta des candidats aux élections de 1945 et 1946 avant de disparaître de l’échiquier politique issu de la Résistance et de la Libération, avec la renaissance des partis traditionnels.

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le dos de la carte avec le timbre de l’adhésion.

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Des PÊCHEURS de TRÉSOR dans le RHÔNE après-guerre…

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Tel est le titre d’un article de Jean Lamotte dans

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daté du dimanche 20 octobre 1957 (il y a 57 ans ce jour).

Le Rhône renferme pas mal d’épaves de bateaux et celle-ci (un avion de l’US Air Force) était située en face de Caderousse et de l’île de la Piboulette à l’époque où le Rhône n’était pas encore canalisé.

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L’auteur nous raconte très bien l’accident de ce Dakota, accident n’ayant heureusement pas fait de victimes:

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Et les pêcheurs-chasseurs de trésors ont certainement été attirés par la valeur que représentait cette masse de métal de cet avion dont l’USAF ne moquait éperdument. Mais la pêche au Dakota n’est pas une partie de plaisir !

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Et oui, cela faisait 14 ans que l’avion était dans l’eau et le Rhône en crue régulièrement charrie beaucoup de boues qui se déposent sur tout, les sols comme la carcasse de l’avion.

Jean Lamotte a vu en direct les difficultés rencontrées par les sociétés lors de ce chantier

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et l’on peut se demander si la pêche au Dakota fut si miraculeuse (financièrement parlant) que cela.

Petit, on n’avait parlé de cet avion échoué dans le Rhône ainsi que l’explosion d’une vedette allemande vers le confluent du Rhône et d’Aigues à la même époque… à moins que je confonde…

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En feuilletant ce Dauphiné Libéré, 2 articles m’ont paru intéressants.
Pour rester dans le domaine de l’aviation militaire, le crash de cet aéronef de chasse en Ardèche, à Saint-Jean-le-Centenier, village tout proche de Montélimar…

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accident dans lequel le pilote trouva la mort. L’avion s’écrasa au sud du village, près du sommet de Juliau (crête de Laynaud) et l’aviateur fut retrouvé vers le domaine d’Olivier de Serres aux Granges de Mirabel.

Second article qui a un rapport avec notre visite à Valencia en Espagne, l’été dernier (voir article: Le blog a 6 mois… les humeurs deviennent un article publié le 06 octobre 2014) et les aménagements de l’ancien lit du Turia:

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le bilan des inondations qui eurent pour conséquence les travaux

du détournement du fleuve.

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JEU: MÉMOIRE 44: le scénario de la LIBÉRATION de PARIS- 24 août 1944

Un autre scénario de Mémoire 44. Days of Wonder et Richard Borg nous propose ici la Libération de Paris par la 2ème DB.

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Il s’agit donc, à l’aube du 24 août 1944 de revivre l’attaque des défenses allemandes de Paris par les éléments avancés de la 2ème DB de Leclerc dont la Nueve dont on a parlé précédemment.

Voici le plateau de départ du scénario:

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et le scénario: Libération de Paris- 24 août 1944.

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But du jeu: obtenir 5 médailles le premier (destructions d’unités), les Français libres qui atteignent chacun des 3 faubourgs de Paris gagnent 1 victoire supplémentaire par faubourg.

Détaillons le plateau.

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Au fond les faubourgs de Paris défendus par les Allemands de Von Choltitz.

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La 2ème DB en force au premier plan à droite…

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…et à gauche.

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Le face à face avec des obstacles posés par les défenseurs.

Scénario intéressant et équilibré.

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