Archives quotidiennes : 30/05/2015

30 mai 1939: EULALIO FERRER raconte la vie au CAMP d’ARGELÈS

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Eulalio Ferrer est un républicain espagnol, natif de Santander, réfugié en 1940 au Mexique où il fit carrière et devint un grand publiciste reconnu aux Etats-Unis. Il raconta son passage dans les camps français de la Retirada par l’écriture d’un journal qui fut publié en France sous le titre Derrière les Barbelés chez L’interdisciplinaire, une maison d’édition de Limonest, en 1993. Suite…

30 mai 1939.

Quand l’autorité française pose la question, pas mal de prisonniers décident de retourner en Espagne et maintenant ces départs ne sont pas ponctués par les insultes de ceux qui restent mais par des émouvants adieux qui étonnent les gendarmes français.

Eulalio fait le bilan de la population des camps d’Argelès qui a tendance à diminuer: fermeture de secteurs du camp, départs pour l’Espagne, pour les commandos de travail en France et dans les colonies. Il estime à 30 000 le nombre de présents dans son camp militaire, plus ceux du camp civil, ceux du camp des punis et des « indésirables » et ceux des hôpitaux. L’Indépendant de Perpignan estime à 350 000 le nombre de réfugiés espagnols restant encore en France.

A intervalles réguliers revient l’espoir d’un départ pour le Mexique. Alors les hauts-parleurs égrainent les noms des heureux élus, les autres restant avec leur tristesse.

Eulalio a reçu un colis d’aide d’une quakeresse britannique. Dans celui-ci, il trouve une serviette de bain, du savon, de l’aspirine, un produit laxatif, une pommade contre la gale, un liquide contre les poux, du bicarbonate et des pastilles de chlorate de sodium. Il le partage avec son père et un ami.

Pas de nourriture dans le colis qui serait pourtant la bienvenue avec cette cuisine collective dont la qualité et la quantité des aliments diminuent considérablement. Par chance, la cuisine parallèle des baraques reste de bonne qualité.

Aujourd’hui, les prisonniers se rendent sur le terrain de football pour assister à un match opposant deux équipes d’unités militaires. Y figurent quelques anciens footballeurs professionnels exilés. Le match joué en sandales est acharné et après le premier et unique but de match les coups pleuvent et une bagarre générale intervient. Néanmoins, les spectateurs sont contents de ce spectacle qui rompt la monotonie de la vie quotidienne.

Des rumeurs circulent comme quoi la France et l’Angleterre seraient sur le point de forcer Franco à décréter une amnistie générale. Les prisonniers s’enthousiasment oubliant que ce n’est qu’une des innombrables rumeurs sans fondement qui circulent sans arrêt dans le camp.

Au retour à la baraque, Eulalio et un ami mettent dehors une prostituée traînant dans celle-ci. Ils sont la visée des sarcasmes des autres. Pour fuir ces bruits, Eulalio se réfugie dans la rêverie et fait le point de son courte vie sentimentale à l’époque de la guerre civile. Il passe rapidement sur les prostituées des Ramblas qu’il n’a pas cotoyées et préfère se souvenir de cette idylle platonique qu’il vécut près d’Almatret avec une jeune fille qui était restée avec sa soeur atteinte de tuberculose à un stade avancé près de la ligne du font et qui s’en occupait  attentionnément.

A suivre le 02 juin…

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Il y a 100 ans jour pour jour: LE MIROIR du dimanche 30 mai 1915

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(JOUR 300 DE LA GUERRE/1561 JOURS DU CONFLIT)

Vous vous souvenez de la carte du dernier La Guerre Photographiée avec la presqu’île de Gallipoli. Au sud de la carte, les plages de Sidil-Bahr

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Le débarquement a eu lieu le 25 avril et un mois plus tard, des images sont dans Le Miroir. Sur la plage, le général d’Amade supervise les opérations après les combats. Ici Sidil-Bahr est devenu

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 mais c’est bien du même lieu  dont il parle. Une page intérieure montre des vues du débarquement:

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Un débarquement qui ne s’est pas fait la fleur aux fusils !

Les fusiliers marins tiennent bon dans l’Yser, en Belgique…

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avec l’aide de terrains inondés qui renforcent la défense de cette zone mais empêchent dans le même temps toute action vers l’avant.

La bataille de Carency ou de l’Artois, on en a déjà parlé. Le Miroir y revient avec deux pages:

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On y parle d’une « maison de 1870 », certainement lieu historique de la guerre qui passa par là 45 ans plus tôt. Elle ne semble pas exister de nos jours, non reconstruite après sa destruction de 1915.

Plus loin, en double page centrale, d’autres vues de Carency avec des destructions, des prisonniers, des tombes fleuries, la visite du ministre Millerand:

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Le drame du Lusitania avec la photo du principal responsable de cette catastrophe au large de l’Irlande, suivant Le Miroir de la semaine dernière:

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Le comte de Bernstorff dans les jardins de l’ambassade d’Allemagne à Washington, puisque l’Allemagne et les Etats-Unis ont toujours des relations diplomatiques normales même si elles sont plus tendus après la noyade des 200 passagers américains du Lusitania.

Les bombardements d’Ypres ont grandement endommagé cette ville belge des Flandres occidentales comme on le voit sur cette page…

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et en 1918, elle sera totalement ruinée après encore 3 ans de combats. Les troupes britanniques connaîtront la mort de 250 000 hommes sur les 300 000 qui tombèrent du côté allié. Les civils victimes de ces bombardements…

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sont souvent des enfants, à Ypres (haut droit), à Furnes (gauche) et Coxyde (bas droit). des villes de ces mêmes Flandres occidentales martyres.

Dans l’est, en Lorraine, on revient sur le secteur de Bois-le-Prêtre où des combats ont permis au Français d’avoir repoussé les Allemands de quelques hectomètres…

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avancée qui sera gommée peu de temps après, en juillet 1915, par une contre-attaque allemande appuyée par les gaz et les lance-flammes.

Des combattants des colonies françaises venus donner leur vie dans le Nord et l’Est de la France et que les Allemands incitent à la désertion. D’où cette photo de propagande:

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Comme on l’a vu la semaine précédente, les nouvelles tenues expérimentales pour lutter contre les gaz.

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Impressionnantes certes mais efficaces ? Et combien d’hommes en étaient dotés ?

Enfin, le 30 mai, 7 jours après l’entrée en guerre des Italiens, Le Miroir montre toujours les manifestations ayant précédé cette déclaration…

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avec des pancartes sur leurs nouveaux ennemis, la triplette des assassins.

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